Szczepionka opóźnia wystąpienie choroby prionowej u myszy

[Głosów:0    Średnia:0/5]

Szczepionka może opóźniać wystąpienie u myszy choroby prionowej podobnej do BSE u krów i choroby Creutzfeldta- Jakoba u ludzi.

Choroby prionowe to grupa śmiertelnych schorzeń związanych z uszkodzeniem tkanki nerwowej w mózgu i wywoływanych, jak sugerują wyniki wielu badań, przez białka zakaźne – tzw. priony. Do chrób prionowych należą: choroba "szalonych krów" (BSE), scrapie u owiec oraz nowy wariant choroby Creutzfeldta-Jakoba (nvCJD) u ludzi. Nowy wariant CJD objawia się postępującą utratą pamięci oraz zaburzeniami ruchu kończyn.

Nie wiadomo, w jaki dokładnie sposób chorobotwórcze priony uszkadzają tkankę nerwową. W każdym razie mózg w rezultacie zaczyna przypominać swym wyglądem gąbkę. Wiadomo jednak, że priony mogą zmieniać strukturę białek prionowych, które naturalnie występują w organizmie ludzi i innych ssaków, na przykład w neuronach i komórkach odpornościowych.

Na razie brak skutecznych metod leczenia chorób wywoływanych przez priony, a zakażenie nimi nie wywołuje reakcji układu odpornościowego, na przykład produkcji przeciwciał przez limfocyty.

W ostatnich latach z powodu nowego wariantu choroby Creutzfeldta- Jakoba zmarło w Wielkiej Brytanii ponad 100 osób, które prawdopodobnie zakaziły się za pośrednictwem mięsa krów chorych na BSE. Szacuje się, że nv-CJD może rozwinąć się u milionów ludzi, którzy w przeszłości jedli zakażone mięso.

Ta przerażająca perspektywa stymuluje badaczy do nieustannego poszukiwania skutecznych metod terapii. Już wcześniej naukowcy z różnych zespołów próbowali stymulować układ odpornościowy do zwalczania infekcji prionami.

Ostatnio naukowcy z New York University School of Medicine opracowali szczepionkę, do której wprowadzili skonstruowany w laboratorium fragment białka prionowego, złożony z 209 aminokwasów.

Następnie zaszczepili grupę myszy. Grupie kontrolnej nie podano szczepionki. Szczepienia powtarzano co dwa tygodnie. Po 14 tygodniach od pierwszego szczepienia badacze podali myszom z obydwu grup ekstrakt z tkanki nerwowej mózgu zwierzęcia zakażonego prionami.

Choroba prionowa u myszy zazwyczaj daje pierwsze objawy po 120 dniach od zakażenia. Ocenia się je na podstawie zachowania zwierząt. Chore myszy mają zaburzenia ruchowe oraz wpadają w stan letargu.

Okazało się, że u zaszczepionych zwierząt choroba wystąpiła, zależnie od dawki podanych prionów, o 12 do 16 dni później, niż u myszy z grupy kontrolnej. U około 30 proc. myszy opóźnienie wyniosło nawet 40 dni. Były to myszy, które produkowały najwięcej przeciwciał rozpoznających priony.

Przeciwciała są białkami produkowanymi przez limfocty B. Ich zadanie polega na łączeniu się z rozpoznanym jako obce białkiem i tworzeniu z nim kompleksów, które są potem usuwane z organizmu.

Jak podkreślają autorzy, szczepionka nie zapobiegła wprawdzie rozwojowi choroby, ale dzięki niej udało się przełamać tolerancję układu odporności w stosunku do prionów, co zaowocowało produkcją odpowiednich przeciwciał. Dzięki temu zaszczepione myszy zachorowały później. Co więcej, wyższy poziom przeciwciał obserwowano u tych zwierząt, które dłużej broniły się przed chorobą.

"Wykazaliśmy, że to jest krok w dobrym kierunku i że produkcja przeciwciał jest warunkiem skuteczności terapii. Oczywiście chcielibyśmy, aby szczepionka całkowicie zapobiegała chorobie".

Jak komentują, zastosowanie szczepionki może być jednak znacznie łatwiejsze u zagrożonych chorobami prionowymi zwierząt, niż u ludzi. Zastosowanie fragmentu białka prionowego w testach na pacjentach mogłoby się wiązać ze zbyt dużym ryzykiem rozwoju choroby.

Bądź pierwszy, który skomentuje ten wpis

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany.


*